Happiness at work is een veelbesproken onderwerp de laatste tijd. Het is niet alleen een hot topic, maar ook een echt vraagstuk waar veel organisaties zich momenteel mee bezighouden. Tegelijkertijd wordt het onderwerp ook steeds vaker in twijfel getrokken. Voor sommigen is happiness at work een utopie, voor anderen een bittere noodzaak.

De vraag is dan ook: hoe positioneren we ons op dit punt?

Wanneer we het over happiness at work hebben komt vaak ook de befaamde quality of life at work aan de orde in het debat. Zolang deze laatste maar in orde is komt alles vanzelf goed. Was het maar zo simpel!

Een ongelukkige medewerker is een medewerker in moeilijkheden. Zijn unhappiness zal niet alleen zijn werk, maar ook dat van het team beïnvloeden. Deze perceptie van geluk zou vanzelfsprekend moeten zijn in organisaties. Voor Gaël Chatelain, expert in feel good management, mag geluk echter niet met welzijn worden verward:

“Geluk is meer dan een utopie. Het is een eindeloze race. Welzijn daarentegen is een staat. We moeten dan ook niet wachten tot ons werk geluk brengt. In plaats daarvan moeten we proberen om een gevoel van welzijn te bereiken waarbij we niet opstaan met een knoop in onze maag, bijvoorbeeld door onszelf te vertellen dat we een goede dag tegemoet gaan omdat we met leuke collega’s mogen werken in een ontspannen sfeer.”

Managers, in het hart van relaties

Voor managers is het belangrijk om ervoor te zorgen dat de relaties tussen medewerkers en het management, maar ook tussen medewerkers onderling, goed zijn. Dat is een proces dat al begint tijdens de recruitment periode. Deelt de kandidaat de waarden van het bedrijf? Wat is zijn of haar drijfveer? Hoe gaan zij om met hun collega’s?

Dit zijn allemaal vragen die vooraf moeten worden gesteld om achteraf niet met vervelende verrassingen of misverstanden te worden geconfronteerd. De manager moet daarbij de verschillende persoonlijke percepties in acht nemen ten behoeve van het collectief. Tevens moet hij het CV op een gegeven moment laten voor wat het is bij het maken van zijn keuze en vertrouwen op de people skills van een kandidaat om zijn team samen te stellen.

Moeten we het risico nemen om het beste CV op papier in te huren als we ons tijdens het sollicitatiegesprek realiseren dat de kandidaat niet van teamwerk houdt en liever individueel werkt? Dit soort vragen moet worden gesteld om een collectief welzijn te bereiken, om stressvolle situaties die werknemers schade kunnen berokkenen te vermijden, en om ervoor te zorgen dat zij met plezier naar het werk blijven komen en goed presteren.

Communication is key

“Een van de belangrijkste elementen van een positieve werkomgeving is het feit dat mensen zich vrij voelen om te zeggen wat ze denken. Dit is iets wat we in ons privĂ©leven (meestal) doen, maar bijna nooit meer op het werk.” En dat is precies het probleem, legt GaĂ«l Chatelain uit. De communicatie.

Het is essentieel om de mens – de medewerkers in dit geval – centraal te laten staan en nooit kennis achter te houden. Oftewel: communiceer, discussieer, ontdek wie de persoon die voor je zit Ă©cht is. Het idee is dat de manager zijn eigen manier van communiceren aanpast aan elk individu. Sommigen houden ervan om te worden uitgedaagd, terwijl anderen hulp en advies nodig hebben om vooruit te komen. Het doel is dat iedereen zich uiteindelijk in zijn comfort zone voelt, in een werkomgeving die aan zijn of haar verwachtingen voldoet. Geen makkelijke taak omdat iedereen uniek is en andere wensen en behoeften heeft.

Welzijn om te presteren

Door op een andere, persoonlijke manier met een medewerker te praten voelt deze zich een volwaardig lid van het team in plaats van een pion die eenvoudig te vervangen is. Dit zorgt ervoor dat medewerkers zich gewaardeerd voelen en dat resulteert weer in creatievere en effectievere werknemers.

Dit is dan ook het uitgangspunt voor een bedrijf dat zich inzet voor het welzijn van zijn medewerkers. Ga verder dan de trend van het moment. Als we het over quality of life at work hebben, dan zijn de ‘oplossingen’ vaak clichĂ©: een tafelvoetbal tafel, fruitmanden, etc. Natuurlijk kunnen dit soort materiĂ«le zaken bijdragen aan een goede sfeer. Maar het is waarschijnlijk niet voor iedereen interessant. Het is daarom belangrijk om de juiste balans te vinden tussen seminars, teambuilding en andere, materiĂ«le zaken.

Om de kwalen die bedrijven – maar vooral werknemers – raken zoals burnouts, depressie en andere vormen van malaise te voorkomen, moeten organisaties en managers daarom aandacht besteden aan wat hun werknemers Ă©cht willen. Voor een betere collectieve sfeer en voor individueel welzijn.

Meer lezen over dit onderwerp? Download het gratis e-book ‘Improving the Employee Experience’